¿Por qué usar Cannabis Medicinal para Tratar el Dolor Crónico?

Chronic pain

¿Por qué usar Cannabis Medicinal para Tratar el Dolor Crónico?

 

De acuerdo con los datos más recientes del CDC, 20.4% de los adultos en Estados Unidos sufren de dolor crónico y 7.4% sufren de dolor crónico de alto impacto (el tipo de dolor que impide frecuentemente las actividades diarias y el trabajo). Teniendo en cuenta estas cifras, no es sorprendente descubrir que el dolor crónico es la causa más común de discapacidades a largo plazo en este país, y se estima que los costos por cuidado médico, programas de discapacidad y pérdidas en productividad pueden superar los $560 mil millones de dólares al año.

 

Dado que el dolor crónico es una enfermedad multifacética ya que tiene un impacto no sólo físico sino también emocional y mental, su tratamiento debe ser igualmente multifacético. Es así como especialistas en distintas ramas como la psiquiatría, terapia física, psicología, neurología y especialistas en manejo del dolor se unen para proveer un tratamiento completo que combine estas áreas con el fin de proporcionar un verdadero alivio a sus pacientes. Cuando el dolor crónico es inmanejable y la medicina tradicional se queda corta en proveer alivio, cada vez más y más Americanos se están volcando hacia el uso de la marihuana medicinal. ¿Por qué usar cannabis medicinal para tratar el dolor crónico? ¡Te damos la respuesta a continuación!



¿Qué es el dolor crónico?

 

Primero lo primero: ¿qué es el dolor crónico? El dolor crónico es un dolor contínuo que persiste por más de 3 meses o que va de la mano con una enfermedad crónica como la artritis, la espasticidad o la fibromialgia (entre otras). Este tipo de dolor interfiere con las actividades del día a día, puede desencadenar otras condiciones tales como la depresión, la ansiedad, la fatiga o la dificultad para dormir y es una de las principales causas de discapacidades a largo plazo en los Estados Unidos. 

 

Dado que el dolor crónico se acompaña con frecuencia de otras enfermedades, los especialistas en manejo de dolor deben identificar y tratar tanto la causa del dolor como las enfermedades que lo acompañan. Esto explica por qué los pacientes deben tomar no sólo medicinas para el dolor (corticosteroides, relajantes musculares, antiinflamatorios u opioides) sino también otras medicinas o terapias que traten las enfermedades acompañantes como por ejemplo la depresión, la ansiedad o el insomnio.



¿Cómo puede el cannabis medicinal ayudar a tratar el dolor crónico?

El cannabis medicinal puede ayudar en el tratamiento del dolor crónico gracias a los cannabinoides CBD y THC que están presentes en la planta y que tienen la habilidad de interactuar con el sistema endocanabinoide del cuerpo humano. Básicamente los cannabinoides desencadenan un efecto analgésico al activar diferentes receptores en el cuerpo. 

 

Inicialmente los estudios apuntaban a que este efecto analgésico se podía atribuir a la conexión del CBD y el THC con los receptores de tipo CB1 y CB2 del sistema endocannabinoide que son los responsables de regular el dolor, el dolor crónico y la disminución de los procesos de inflamación crónica en el cuerpo humano (entre otras funciones). Sin embargo, estudios más recientes han demostrado que los cannabinoides pueden interactuar con múltiples centros de dolor en el sistema nervioso central y en el sistema nervioso periférico. Al interactuar con receptores tales como los GPCRs, PPARs y los canales TRP (por sus siglas en inglés), el alcance que tienen los cannabinoides y su potencial para ayudar a tratar el dolor va mucho más allá de lo que se pensaba al principio. Estos nuevos descubrimientos explican por qué la marihuana medicinal ha ayudado a tantos pacientes en su lucha contra el dolor y también proveen las bases para explorar múltiples oportunidades de desarrollar nuevas medicinas que sean más eficaces y con efectos secundarios más limitados para el tratamiento del dolor crónico.



¿Por qué usar cannabis medicinal para tratar el dolor crónico?

 

Cuando el dolor crónico se vuelve inmanejable y la medicina tradicional se queda corta en proveer alivio efectivo en contra del dolor o trae consigo efectos secundarios intolerables, los pacientes optan por explorar otras alternativas de tratamiento; la marihuana medicinal es una de esas alternativas. De hecho, la evidencia empírica ha demostrado que la marihuana medicinal es muy efectiva para el tratamiento del dolor, tiene menos efectos secundarios y ha ayudado a muchos pacientes a mejorar su calidad de vida.

 

Es importante distinguir entre el cannabis medicinal y la yerba. Aunque es cierto que se encuentran cannabinoides en las dos, sólo a través de un tratamiento formal con marihuana medicinal se puede garantizar que el paciente esté usando la variedad de marihuana apropiada y el porcentaje de CBD a THC correcto para tratar su condición específica. De igual manera, sólo a través de un tratamiento supervisado por un médico especialista en marihuana se puede garantizar acceso a un producto que cumpla con los requisitos de calidad, pureza y acceso expedito a través de un dispensario, al igual que el seguimiento y el apoyo médico que son indispensables para el éxito del tratamiento.

 

En el marco de la creciente preocupación por la crisis por opioides en Estados Unidos, así como la aprobación en muchos estados de programas de marihuana medicinal, 3 de cada 10 pacientes con dolor crónico están escogiendo el cannabis medicinal como alternativa de tratamiento dada la efectividad de sus efectos analgésicos. De igual manera, cada vez más expertos están estudiando el cannabis medicinal como alternativa de tratamiento, en especial como sustituto de los opioides.

 

Una conclusión común en diferentes estudios realizados es que la mayoría de los pacientes que han iniciado tratamiento con cannabis medicinal han podido reducir el uso tanto de opioides como de medicinas tradicionales no opioides para tratar el dolor crónico; muchos manifestaron que preferirían reemplazar por completo los opioides si tuvieran acceso confiable al cannabis medicinal como alternativa de tratamiento. La reducción del uso de opioides podría reflejarse en un menor número de fallecimientos por sobredosis involuntarias así como en una reducción en las admisiones relacionadas con adicción a opioides en centros de tratamiento por drogadicción. 

 

El dolor crónico y el Programa de Uso Compasivo en Texas

 

El estado de Texas aprobó el uso de cannabis medicinal a través del Programa de Uso Compasivo (TCUP por sus siglas en inglés) en el año 2015. El programa ha evolucionado a través de los años expandiendo la lista de enfermedades elegibles incluyendo varias enfermedades incurables como la epilepsia, la esclerosis múltiple y el TEPT. Desafortunadamente, actualmente (Enero de 2023) el dolor crónico no está incluido en dicha lista (para acceder a una lista completa de las enfermedades elegibles haz click acá).  

 

En contraste, otros estados que cuentan con un programa similar sí han incluido el dolor crónico como condición elegible como por ejemplo Minnesota, donde dicha condición fue incluida en el año 2020. En aquel momento, la Comisionada de Salud Jan Malcolm explicó que la decisión se había basado en la experiencia positiva de pacientes que venían usando cannabis medicinal para tratar el dolor incurable y que las autoridades concluyeron que los pacientes que sufren de dolor crónico podrían beneficiarse al poder participar en el programa, por lo cual determinaron que era importante darles la oportunidad de buscar ese alivio.

 

Aunque en Texas el dolor crónico no está incluido aún en la lista de condiciones elegibles, esta enfermedad se puede asociar con condiciones que sí lo estén como la artritis, la fibromialgia, la espasticidad, la neuropatía o el cáncer (por nombrar algunas). En esos casos, los pacientes pueden ser incluidos en el registro de uso compasivo de Texas (CURT por sus siglas en inglés) por un profesional registrado y así recibir una prescripción para marihuana medicinal que puede ser adquirida en cualquier dispensario en Texas y asi tratar el dolor crónico como un síntoma de otra condición de salud subyacente que sí esté aprobada en el TCUP. 



Mirando hacia el futuro

 

El equipo de Texas Cannabis Clinic liderado por el Dr. Matthew Brimberry es uno de los proponentes de la expansión del TCUP en la sesión legislativa actual para incluir acceso abierto al programa. Con esto se busca que la elegibilidad del paciente al TCUP sea determinada con base en un criterio médico para establecer si el cannabis medicinal podría ser benéfico para su sanación y no con base en una lista restringida de enfermedades. Si la propuesta de acceso abierto al programa no es aceptada, abogaremos por la expansión del programa para incluir más condiciones como el dolor crónico y así ponernos a la par con otros estados que ya la incluyen en sus programas.

 

Tú también puedes ayudar en el proceso uniendo tu voz a las nuestras y contactando a tus legisladores locales para que apoyen la expansión del TCUP.

 

Si padeces de alguna de las enfermedades elegibles y sufres por dolor crónico, podemos ayudarte a encontrar alivio. Si sufres de dolor crónico pero no sabes si tu cuadro médico te hace elegible para ser incluido en el TCUP, ¡contáctanos! Podemos ayudarte a encontrar las respuestas que estás buscando.





You Might Also Enjoy...

Why Use Cannabis to Treat Chronic Pain?

According to the most recent data published by the CDC, 20.4% of US adults suffer from chronic pain and 7.4% suffer from high-impact chronic pain (the type of pain that frequently limits daily life or work activities).

How to Find the Best Medical Cannabis Dispensary for You

In Texas, patients who qualify to have access to medical cannabis via the Compassionate Use Program can obtain a prescription and have it filled at any of the dispensaries available in the Lone Star State. How to find a dispensary? Read on!

How to Get a Medical Marijuana Prescription in Texas?

You might be considering medical marijuana as a treatment option for a health condition, and you probably expect that you need to get a card to do so in Texas. But before you start googling “how to get medical marijuanas card”, let us answer the FAQs.

Is Weed Legal in Texas for Medical Use?

One of the main questions about the use of medical marijuana in the US is whether it’s legal and what are its implications. Currently, 37 states and DC have medical marijuana programs in place, with a variety of restrictions and permissions.